João Rodrigues venceu Azores Enduro MTB

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    Na prova realizada no passado sábado, em Santa Maria, destaque ainda para a vitória de João Machado nos Master-30, a primeira de um açoriano numa competição da Taça
    de Portugal.

    A ilha de Santa Maria foi palco, no passado fim-de-semana, do Azores Enduro MTB, prova que integra o projecto Cycl´In Azores da Associação de Ciclismo dos Açores e que
    contou para a Taça de Portugal da especialidade.
    Presente na ilha do Sol esteve, praticamente, a nata do Enduro nacional que – a par dos melhores atletas açorianos – acabou por se confrontar com uma realidade competitiva mais exigente em virtude da antecipação da prova.

    Devido às más condições meteorológicas previstas para domingo, a organização – na sexta-feira – foi obrigada a passar a corrida para o sábado, situação que obrigou à
    redução do número de Provas Especiais de Classificação, sendo que foram disputadas somente quatro das seis previstas.

    Assim sendo, os treinos livres decorreram na manhã de sábado, enquanto a prova propriamente dita realizou-se na tarde do mesmo dia o que obrigou a um esforço
    extra dos atletas.
    Apesar disto, os atletas responderam presente à tarefa verdadeiramente hercúlea da organização e entregaram-se de “corpo e alma” a uma prova que mostrou, se dúvidas
    houvesse, que Santa Maria reúne condições fantásticas para a prática do BTT Enduro, proporcionando um excelente espectáculo a todos aqueles – e foram muitos – que
    acompanharam de perto o evento.

    A diversidade dos trilhos apresentada, com as duas primeiras especiais – disputadas na zona do Pico alto – a colocar dificuldades distintas das apresentadas pelas derradeiras duas, corridas perto da sempre espectacular Praia Formosa, também foram um “ingrediente” extra para uma corrida que acabou por mostrar a vitalidade de uma
    “especialidade” do ciclismo muito particular em que a destreza e a força se misturam como condições “sine qua non” para a obtenção de bons resultados.

    Na manhã de sábado, inicialmente junto ao Secretariado e depois nos treinos, já se respirava Enduro de alto nível, com os atletas a mostrarem ao que vinham e a deixarem indicações para o que se assistiria à tarde, algo que acabou por se confirmar logo nos primeiros metros da primeira especial que, a par da segunda, tinha no piso escorregadio e nas subidas – misturadas com descidas rápidas e drops fantásticos algumas das maiores dificuldades.

    Em Élites, rapidamente se percebeu que João Rodrigues estava em Santa Maria para ganhar e, simultaneamente, “saltar para a liderança da Taça de Portugal.
    O atleta foi sempre muito rápido e assertivo e começou a desenhar um triunfo concretizado no final depor de uma exibição de grande nível.

    Rodrigues venceu três das quatro especiais realizadas e deixou José Oliveira na segunda posição, enquanto Sauro Agostinho foi terceiro. No quarto lugar ficou o
    açoriano Rafael Machado, com Fábio Gil a ser quinto posicionado.
    Nos Master-30 deu-se um dos destaques do fim-de-semana com João Machado a vencer a classe a ser o primeiro açoriano a vencer uma prova da Taça de Portugal num
    determinado escalão.

    Machado até nem entrou bem na prova, com uma queda na primeira especial, mas reagiu à adversidade muito bem e nas seguintes registou tempos dignos de registo, conseguindo terminar à frente de Tiago Fernandes e Tomé Lopes, atletas que completaram o pódio.

    Em Master-40, triunfo para David Guerra seguido por Nuno Lopes e Maurício Conceição, enquanto nos Master-50 merece realce a terceira posição do micaelense Fernando Couto que se situou imediatamente a seguir a Amândio Pereira e João Costa.

    Entre os Cadetes, triunfo para André Fernandes e segundo lugar para Tiago Sousa, enquanto nos Juniores a vitória foi para Rui Tapada, com Rodrigo Fonseca e Tiago Silva
    a ficarem nas posições seguintes.

    No sector Feminino, em Elites o primeiro lugar foi alcançado por Ana Luz, com Mariana Líbano, Sara Ferreira e Carolina Costa a comporem o pódio dos Cadetes.
    Nas Femininas +17, MAaris Meier triunfou na frente de Ana Costa e Ana Leite, enquanto na Promoção Masculina a vitória foi para Mário Narciso seguido por Bruno Silva e pelo açoriano Mário Mendonça.

    Por Equipas, o conjunto vencedor foi os Maiatos, seguido pelaa A.D.A.R/OFIMOTO, com a Casa do Povo da Abrunheira a fechar o pódio.
    O Azores Enduro MTB despediu-se de Santa Maria com a cerimónia de entrega de prémios realizada sobre a deslumbrante Praia Formosa com o sol mariense a complementar uma paisagem saudosista, ficando na retina as imagens vividas somente num dia, as quais certamente se repetirão em 2020.

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