Avião chileno com 38 pessoas a bordo desaparece a caminho da Antártida

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Um avião militar C130 com 38 pessoas a bordo desapareceu esta segunda-feira, 9 de dezembro, após partir da cidade de Punta Arenas, no extremo austral do Chile, com destino a uma base na Antártida, informou a Força Aérea chilena (FACH).

“A Força Aérea do Chile informa que uma aeronave C130 Hércules descolou às 16h55 (local) da cidade de Punta Arenas para a base Antártida Presidente Eduardo Frei (…) com 38 pessoas”.

“A bordo do C130 Hércules viajavam 38 pessoas, sendo 17 tripulantes da aeronave e 21 passageiros”, segundo o comunicado —, incluindo 15 oficiais da FACH, três do Exército, dois funcionários da empresa privada de construção Inproser e um funcionário da Universidade de Magallanes.

A FACH declarou “estado de alerta por perda das comunicações” e ativou uma operação de resgate com aeronaves e navios da Marinha chilena. O avião tem sistema ELT que indica sua posição por satélite, mas durante a madrugada o dispositivo não permitiu localizar a aeronave.

O avião foi declarado “danificado” sete horas após o incidente, informou a FACH, que indicou que o C-130 tinha combustível para permanecer no ar até às 0H40 (hora local) de terça-feira.

Ainda assim, uma amaragem [pousar uma aeronave sobre uma superfície líquida] é possível”, afirmou Eduardo Mosqueira, comandante da IV Brigada Aérea em Punta Arenas.

A aeronave perdeu comunicação quando sobrevoava de mar de Drake, uma passagem marítima entre o continente americano e a Antártica, considerado pelos marinheiros como a mais tempestuosa do planeta.

“As condições meteorológicas para voar eram boas e por isso o voo foi planeado”, disse Francisco Torres, diretor de operações da FACH.

O presidente Sebastián Piñera disse estar “consternado” com o desaparecimento do avião militar e anunciou que viajará a Punta Arenas para acompanhar a busca pela aeronave.

“Vamos com o ministro Gonzalo Blumel [ministro do Interior], consternados com desaparição de avião Hércules da FACH com 38 passageiros que viajava rumo à Antártida de Punta Arenas. De lá, juntamente com o ministro da Defesa (Alberto Espina), vamos monitorizar a busca e envio de equipas de resgate”, tuitou o presidente.

O avião que descolou na base aérea de Chabunco em Punta Arenas (3.016 km ao sul de Santiago) realizava um trabalho de apoio logístico e transportava pessoal para a revisão do oleoduto flutuante de abastecimento de combustível da base na Antártida e tratamento anticorrosivo das instalações.

A FACH entrou em contato com as famílias das pessoas a bordo para informar sobre a situação.

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