25 atletas faialenses participam na terceira edição do Columbus Trail®

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No âmbito da terceira edição do Columbus Trail, 25 atletas faialenses, amantes do trail vão voar até à ilha de Santa Maria.
Este evento desportivo de trail running que decorre com a chancela Azores Trail Run® é composto por três provas: Columbus Grand Trail – 77Km, Columbus Marathon – 42Km e Columbus Half Marathon – 22Km) e vai reunir cerca de 250 atletas de 11 nacionalidades diferentes.

A ilha de Santa Maria, vai receber este sábado cerca de 250 atletas de 11 nacionalidades que vão disputar a terceira edição do Columbus Trail®, um evento desportivo de trail running com a chancela Azores Trail Run®.
Entre estas duas centenas e meia de participantes encontram-se 25 faialenses adeptos do trail, sendo que doze representam o Clube Independente de Atletismo Ilha Azul e os restantes correm como independentes.
O Columbus Trail® que evoca a passagem do navegador Cristovão Colombo pela ilha de Santa Maria, nos últimos dias do mês fevereiro de 1493, como documentado no diário de bordo do responsável pela descoberta da América do Norte, é composto por três provas: Columbus Grand Trail – 77Km, Columbus Marathon – 42Km e Columbus Half Marathon – 22Km).
A sua primeira edição aconteceu em 2016 e o grande vencedor da prova de 77km foi o austríaco Tom Wagner, enquanto que na prova de 42 km foi o inglês Tom Owens a vencer, ambos atletas da Salomon.
Em 2017, destaque para a vitória do português Armando Teixeira, que completou os 77 km da ultra maratona em 07h29m19s, estabelecendo um novo recorde para aquele percurso. Na maratona, o polaco Kamil Leśniak foi o mais rápido enquanto que na meia maratona, prova introduzida nesta edição, foi Manuel Moreno a sagrar-se vencedor.
O Grand Trail tem partida e chegada em Vila do Porto. Às 6h de sábado, dia 24 de fevereiro, 61 atletas, 50 homens e 11 mulheres, partem do Forte de São Brás para completar 77km, com 2740 m D+, num tempo limite de 16 horas. No total estão operacionais seis postos de abastecimento ao longo desta prova.
No que diz respeito à maratona, esta tem início marcado para as 10h em Santa Bárbara e um tempo limite de 9h enquanto que a meia maratona parte da Ermida Nª Srª Fátima às 13h e tem que ser completada em 6 horas. As três provas têm chegada no centro de Vila do Porto.
Numa nota enviada às redações o diretor de prova, revela que “começámos em 2016 com 80 atletas, passámos para 120 em 2017 e agora mais do que duplicámos o número de participantes nesta terceira edição”.
Para Mário Leal “a ilha de Santa Maria tem um potencial inegável nos seus trilhos e a adesão em massa de atletas de elite de todo o mundo demonstra que a prova tem muito para crescer dentro do universo Azores Trail Run®”.
“O nosso objetivo sempre foi posicionar a Columbus Trail entre as provas mais apetecíveis no arranque do ano e a presença de atletas como Thomas Farbmacher, Peter Fankouser, Lukas Sörgel, Thomas Wagner, Michelle Maier ou os portugueses Tiago Aires e Olívia Sousa demonstram que estamos no bom caminho”, salienta.
O Columbus Trail, que decorre em plena época baixa do turismo, tem um grande impacto na comunidade mariense, cuja população residente resista pouco mais de 5.500 habitantes e resulta de uma organização Azores Trail Run® em parceria com a Direção Regional do Turismo do Governo dos Açores e conta com o apoio da SATA.

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