Cidades irmãs há 50 anos

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presidente New Bedford JonMitchell. DR City of New Bedford

Presidente de New Bedford

Há 50 anos que New Bedford e Horta são oficialmente “cidades irmãs”, mas os seus laços estreitos estendem-se a muito antes, até à era baleeira do século XIX, quando os baleeiros de New Bedford paravam rotineiramente na Horta para descarregar o óleo de baleia e reabastecer as suas embarcações. Esta ligação marítima alimentou a primeira onda de emigração açoriana para a costa leste dos Estados Unidos da América (EUA), particularmente New Bedford, e construiu a relação profunda entre as nossas cidades. A devastadora erupção do Vulcão dos Capelinhos no Faial, em 1957, e a resultante “Azorean Refugee Act”, trouxeram, nos anos seguintes, dezenas de milhares de portugueses para os EUA. New Bedford sentiu-se orgulhosa e honrada por receber, de braços abertos, os residentes da Horta e de todo o Faial na nossa cidade.

Ao longo das décadas que se seguiram, o nosso relacionamento e vínculos fomentaram inúmeras trocas culturais, visitas através do Atlântico, prendas estimadas e uma história compartilhada inestimável, orgulhosamente exibida em exposições no New Bedford Whaling Museum. A maravilhosa ligação entre New Bedford e Horta perdura até hoje, e estou ansioso por mais 50 anos de amizade com a Horta e todo o Faial.

 

New Bedford and Horta have been twinned as ‘sister cities’ for 50 years, but their close ties extend much further back, to the 19th-century whaling era, when whalers from New Bedford routinely stopped in Horta to offload whale oil and resupply their vessels. This maritime connection fueled the first wave of Azorean emigration to the U.S. East Coast, particularly New Bedford, and built the deep relationship between our two cities. The devastating, yearlong eruption of Capelinhos Volcano on Faial in 1957, and the resulting Azorean Refugee Act, brought tens of thousands of Portuguese people to the U.S. in following years. New Bedford was proud and honored to welcome residents of Horta and all Faial to our City, with open arms.

Over the ensuing decades, our shared relationship and bonds have fostered numerous cultural exchanges, visits across the Atlan-tic, cherished gifts, and invaluable shared history, proudly displayed in exhibits at the New Bedford Whaling Museum. The wonderful connection between New Bedford and Horta continues today, and I look forward to 50 more years of friendship with Horta and all of Faial.