Navio para abastecimento às Flores está fretado e começa a operar no início de janeiro, anuncia Ana Cunha

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A Secretária Regional dos Transportes e Obras Públicas anunciou que o navio para reforçar o abastecimento à ilha das Flores já foi fretado, acrescentando que vai começar a operar no início de janeiro.

O ‘Malena’, com cerca de 87 metros de comprimento, tem capacidade para transportar até 100 contentores de 20 pés, dos quais 28 podem ser contentores de frio.

O navio, que está equipado com duas gruas com capacidade de 35 toneladas, também tem capacidade para transporte de animais vivos em contentor e combustível.

Ana Cunha adiantou que foi possível fretar este navio “por um período de três meses, com opção de extensão do prazo”, adiantando que se prevê que “possa chegar aos Açores, o mais tardar, até dia 10 de janeiro”, entrando de imediato em operação, dedicada exclusivamente à ilha das Flores.

A titular da pasta dos Transportes, que falava sexta-feira à comunicação social, lembrou que, “logo após a passagem do furacão Lorenzo, que destruiu por completo o Porto das Lajes das Flores, o Governo dos Açores, com a Atlânticoline, desenvolveu um intenso período de pesquisa no mercado internacional de navios de transporte de contentores e mercadorias disponíveis para fretamento”.

Essa pesquisa teve em conta que os navios teriam de ser detentores das caraterísticas necessárias e adequadas para conseguir operar num porto com as atuais e severas limitações do Porto das Lajes das Flores.

Dessa pesquisa resultou uma lista de navios passíveis de serem fretados, tendo o Governo dos Açores, em conjunto com três armadores da cabotagem insular, mais concretamente com a Transinsular, encetado as negociações necessárias que culminaram no fretamento do ‘Malena’.

A Secretária Regional salientou que “o custo de mobilização do navio será suportado pelo Governo dos Açores e o custo de fretamento será repartido pelo Governo dos Açores, que pagará 50%, e os armadores da cabotagem insular, que custearão os outros 50%”.

Tendo ainda em conta a natureza extraordinária desta operação, “o navio estará isento de custos portuários na ilha das Flores e de despesas de estacionamento, possivelmente no Porto de Ponta Delgada”, acrescentou.

Nos próximos dias e até à entrada em operação do ‘Malena’, o abastecimento às Flores será reforçado através da realização de ligações operadas pelo tráfego local.

Hoje, sábado, o navio ‘São Jorge’ deve abastecer as Flores com combustível, sendo realizada na próxima semana uma viagem extraordinária para abastecimento de mercadorias.

Até à chegada do ‘Malena’, a operação de abastecimento às Flores será reforçada durante o mês de dezembro.

Ana Cunha agradeceu, “em primeiro lugar, aos armadores do tráfego local (Transportes Marítimos Graciosenses e Barcos do Pico), que, desde a primeira hora, colaboraram para que o abastecimento às Flores e ao Corvo fosse efetuado da melhor forma possível, tendo em conta todos os condicionamentos”.

A Secretária Regional estendeu ainda os agradecimentos “à Atlânticoline e aos armadores da cabotagem insular (Transinsular, Mutualista e Box Lines) pelo esforço empreendido, em conjunto com o Governo dos Açores, para que fosse possível, de uma forma rápida, mas segura e consistente, encontrar a melhor opção disponível neste que é um mercado em mutação diária, para fretamento de um navio com capacidade para assegurar a operação de abastecimento às Flores, de forma que satisfaça as necessidades daquela ilha”.

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